Porque se produce un tsunami

terremoto de 1964 en alaska

Tsunami es una palabra japonesa que significa «ola del puerto». Es una gran ola causada por movimientos en la capa exterior de la Tierra, o corteza, que mueven el agua del océano. Por ejemplo, un terremoto o un volcán en el océano pueden causar un tsunami.

La corteza terrestre está formada por piezas llamadas placas tectónicas. Un terremoto se produce cuando estas placas se empujan entre sí con tanta fuerza que una de ellas se desliza o se rompe. Imagina que te apoyas en un amigo. Si os empujáis el uno contra el otro cada vez con más fuerza, uno o los dos os caeréis. Cuando las placas terrestres se empujan entre sí, pueden moverse mucho.

Si se produce un terremoto en el océano, un gran trozo de la corteza terrestre puede ser empujado hacia arriba o deslizarse de un lado a otro. El movimiento de un gran trozo de Tierra desplaza el agua que hay sobre él, es decir, ocupa el espacio donde antes estaba el agua. Entonces, ¿a dónde va el agua? Sale del terremoto en forma de olas.

Si el terremoto o el volcán es muy grande, la ola también puede ser muy grande. Los grandes tsunamis suelen comenzar en las profundidades del océano, donde se puede desplazar un gran volumen de agua. A medida que la ola se acerca a la costa, aumenta su altura, ya que el océano se vuelve menos profundo. Si el agua retrocede -o se aleja de la costa- después de un terremoto, un gran tsunami puede estar en camino.

con qué frecuencia se producen los tsunamis

¿Qué causa un tsunami? Un tsunami es una gran ola oceánica causada por un movimiento repentino en el fondo del océano. Este movimiento repentino puede ser un terremoto, una potente erupción volcánica o un deslizamiento de tierra submarino. El impacto de un gran meteorito también puede causar un tsunami. Los tsunamis se desplazan por el océano abierto a gran velocidad y se convierten en grandes olas mortales en las aguas poco profundas de una costa.

La mayoría de los tsunamis son causados por terremotos generados en una zona de subducción, un área en la que una placa oceánica está siendo forzada a descender al manto por las fuerzas de las placas tectónicas. La fricción entre la placa que subduce y la placa que la sobrepasa es enorme. Esta fricción impide un ritmo de subducción lento y constante y, en cambio, las dos placas se quedan «atascadas».

A medida que la placa atascada continúa descendiendo en el manto, el movimiento provoca una lenta distorsión de la placa que la sobrepasa. El resultado es una acumulación de energía muy similar a la almacenada en un muelle comprimido. La energía puede acumularse en la placa de anclaje durante un largo periodo de tiempo: décadas o incluso siglos.

¿cuánto dura un tsunami?

La mayoría de los tsunamis son causados por grandes terremotos en el fondo del mar, cuando las placas de roca se mueven una junto a la otra repentinamente, provocando el movimiento del agua subyacente. Las olas resultantes se alejan del origen del terremoto.

Los deslizamientos de tierra pueden producirse en el fondo marino, al igual que en tierra. Las zonas del fondo marino que son escarpadas y están cargadas de sedimentos, como el borde del talud continental, son más propensas a los desprendimientos submarinos.

Cuando se produce un deslizamiento de tierra submarino (quizás después de un terremoto cercano), una gran masa de arena, lodo y grava puede desplazarse por el talud. Este movimiento arrastrará el agua hacia abajo y puede provocar un tsunami que atravesará el océano.

terremoto del océano índico de 2004.

Tsunami es una palabra japonesa: «tsu» significa puerto y «nami» significa ola. Los tsunamis son olas causadas por un movimiento repentino de la superficie del océano debido a terremotos, deslizamientos de tierra en el fondo del mar, desprendimientos de tierra en el océano, grandes erupciones volcánicas o impacto de meteoritos en el océano.

Hasta hace poco, a los tsunamis se les llamaba maremotos, pero este término está generalmente desaconsejado porque la generación de tsunamis no tiene nada que ver con las mareas (que son impulsadas por la gravedad de la Tierra, la Luna y el Sol). Aunque algunos tsunamis pueden parecer una marea que sube o baja rápidamente en la costa, en otras situaciones también pueden presentar una o más olas de ruptura turbulenta.

Un tsunami es diferente de una ola superficial generada por el viento en el océano. Mientras que las olas generadas por el viento en aguas profundas sólo provocan el movimiento del agua cerca de la superficie, el paso de un tsunami implica el movimiento del agua desde la superficie hasta el fondo marino. Curiosamente, esto hace que la velocidad de un tsunami esté controlada por la profundidad del agua, con velocidades más rápidas en aguas más profundas, a diferencia de las olas generadas por el viento. En consecuencia, un tsunami se ralentiza a medida que se acerca a tierra y llega a aguas cada vez menos profundas, disminuyendo la distancia entre los picos sucesivos de la ola. Como la energía total de la ola no cambia, la energía se transfiere al aumento de la altura de la ola (o amplitud). A esto se le denomina «shoaling» de las olas.