Tipos de bolsas de plástico

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Dada la cantidad de opciones disponibles, elegir la bolsa de plástico adecuada puede ser una tarea algo complicada. Esto se debe principalmente a que las bolsas de plástico están hechas de diferentes materiales y cada uno de ellos ofrece a los usuarios características específicas. También se presentan en diversas formas y colores mezclados.

Hay muchas versiones de bolsas de plástico, pero si se familiariza con cada tipo, puede reducir mucho sus opciones y elegir la bolsa adecuada para sus necesidades.  Así pues, vamos a sumergirnos y a echar un vistazo a los diferentes tipos de bolsas de plástico disponibles en el mercado actual:

El polietileno de alta densidad (HDPE), uno de los plásticos más utilizados en todo el mundo, presenta una serie de cualidades que lo convierten en un material excelente para la fabricación de bolsas de plástico. Es ligero, relativamente transparente, resistente al agua y a la temperatura, y tiene una gran resistencia a la tracción.

Las bolsas de plástico de polietileno de alta densidad pueden encontrarse en restaurantes, tiendas de conveniencia, tiendas de comestibles, charcuterías e incluso en los hogares para almacenar y empaquetar. El polietileno de alta densidad también se utiliza para bolsas de basura, bolsas de uso general, bolsas para camisetas y bolsas para la ropa, entre otras.

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Además del tamaño, la forma, el color y otras características físicas, las bolsas de plástico están disponibles en varios materiales que ofrecen sus propias ventajas y características. ¿Cómo puede hacer la elección correcta? Hay que empezar por familiarizarse con el tipo de plástico más utilizado por los fabricantes de bolsas de plástico, es decir, el polietileno.

Gracias a su gran resistencia a la tracción, las bolsas de polietileno de alta densidad pueden soportar muchas veces su propio peso sin deshacerse. También son muy resistentes a los productos químicos, al agua y a la temperatura, relativamente transparentes y aptas para alimentos. El polietileno de alta densidad se utiliza en la producción de bolsas para camisetas, bolsas de uso general, bolsas de lavandería, bolsas de basura y aplicaciones de manipulación/servicio/envasado de alimentos en las que no se requiere una barrera de oxígeno o CO2.

Aunque no es tan resistente o estirable como las bolsas de HDPE, su bajo punto de fusión lo hace ideal para su uso en aplicaciones de sellado por calor. Además, su transparencia similar a la del film facilita la identificación del contenido. Las bolsas de polietileno de baja densidad suelen ser el material de envasado elegido por los restaurantes y otras operaciones comerciales de manipulación de alimentos, proveedores de productos agrícolas y cárnicos, tintorerías, etc.

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En 2018, el servicio de kits de comida saludable Sun Basket cambió su material de revestimiento de cajas de plástico reciclado por Sealed Air TempGuard, un revestimiento hecho de papel reciclado intercalado entre dos hojas de papel kraft. Totalmente reciclable en la acera, incluso cuando está mojado, permitió a Sun Basket reducir el tamaño de su caja en un 25% y reducir la huella de carbono del envío, por no hablar de la reducción de la cantidad de plástico en su envío. Los clientes estaban satisfechos. «Enhorabuena a los responsables de los envases por haber ideado este concepto», escribió una pareja.

Se trata de un paso admirable hacia la sostenibilidad, pero la verdad es que: La industria de los kits de comida es uno de los muchos sectores del comercio electrónico que sigue dependiendo de una cantidad francamente asombrosa de envases de plástico, muchos más de los que uno llevaría a casa desde el supermercado. Normalmente, uno puede comprar un frasco de vidrio de comino que le duraría unos cuantos años. Pero en un kit de comida, cada cucharadita de especias y cada cucharada de salsa de adobo viene en su propio envase de plástico, y este montón de plástico se repite cada noche que cocinas una de sus recetas preenvasadas. Es imposible que se pierda.

tipos de bolsas de plástico para envasar alimentos

En nuestro continuo esfuerzo por ofrecer recursos educativos sobre la contaminación por plástico y la sostenibilidad, hemos pensado en abordar una de las preguntas más comunes que recibimos: ¿No es el plástico todo igual? En pocas palabras… no.

Sin embargo, es comprensible que mucha gente asuma que es un solo material, todo igual de arriba a abajo. En realidad, hay cientos de tipos de plástico (también llamados polímeros), pero sólo un puñado con los que interactuamos habitualmente.

Aunque creemos que las alternativas al plástico son imprescindibles y apoyamos las iniciativas para desarrollarlas, la realidad es que el plástico está aquí y lo estará durante algún tiempo. Por lo tanto, digo que tratemos de entenderlo mejor, en lugar de ignorarlo o simplemente criticarlo. A fin de cuentas, no todo el plástico es malo. La humanidad se ha beneficiado de él en algunos aspectos e incluso se pueden esgrimir argumentos que apoyan que también ha sido beneficioso para el medio ambiente, aunque en ejemplos muy concretos.

Conocer los diferentes tipos de plástico es fundamental para entender la complejidad del reciclaje, el upcycling y los factores de salud asociados al plástico. Pero la palabra clave es «complejidad». Es un tema enorme, por lo que este artículo es sólo un punto de partida, que pretende ser una introducción básica para aquellos que tienen poco o ningún conocimiento, no una mirada exhaustiva para aquellos que ya están en el conocimiento.