Porque se produce la lluvia

Cristales de hielo

La lluvia es agua líquida en forma de gotas que se han condensado a partir del vapor de agua atmosférico y luego se han vuelto lo suficientemente pesadas como para caer por gravedad. La lluvia es un componente importante del ciclo del agua y es responsable de depositar la mayor parte del agua dulce de la Tierra. Proporciona las condiciones adecuadas para muchos tipos de ecosistemas, así como agua para las centrales hidroeléctricas y el riego de los cultivos.

La causa principal de la producción de lluvia es la humedad que se mueve a lo largo de zonas tridimensionales de contrastes de temperatura y humedad conocidas como frentes meteorológicos. Si hay suficiente humedad y movimiento ascendente, las precipitaciones caen de las nubes convectivas (las que tienen un fuerte movimiento vertical ascendente) como los cumulonimbos (nubes de trueno) que pueden organizarse en estrechas bandas de lluvia. En las zonas montañosas, es posible que se produzcan fuertes precipitaciones cuando el flujo ascendente se maximiza dentro de las laderas de barlovento del terreno en elevación, lo que obliga a que el aire húmedo se condense y caiga en forma de lluvia a lo largo de las laderas de las montañas. En el lado de sotavento de las montañas, pueden existir climas desérticos debido al aire seco causado por el flujo descendente que provoca el calentamiento y la desecación de la masa de aire. El movimiento de la vaguada monzónica, o zona de convergencia intertropical, aporta estaciones lluviosas a los climas de sabana.

Bolitas de hielo

La precipitación es cualquier agua líquida o congelada que se forma en la atmósfera y cae a la Tierra. Se presenta en muchas formas, como la lluvia, el aguanieve y la nieve. Junto con la evaporación y la condensación, la precipitación es una de las tres partes principales del ciclo global del agua.

La precipitación se forma en las nubes cuando el vapor de agua se condensa en gotas de agua cada vez más grandes. Cuando las gotas son lo suficientemente pesadas, caen a la Tierra. Si una nube es más fría, como lo sería a mayor altitud, las gotas de agua pueden congelarse para formar hielo. Estos cristales de hielo caen a la Tierra en forma de nieve, granizo o lluvia, dependiendo de la temperatura dentro de la nube y en la superficie de la Tierra. La mayor parte de la lluvia comienza en realidad como nieve en lo alto de las nubes. A medida que los copos de nieve caen en el aire más caliente, se convierten en gotas de lluvia.

Las partículas de polvo o humo en la atmósfera son esenciales para la precipitación. Estas partículas, llamadas «núcleos de condensación», proporcionan una superficie sobre la que se condensa el vapor de agua. Esto ayuda a que las gotas de agua se junten y sean lo suficientemente grandes como para caer a la Tierra.

Cómo se forma la lluvia párrafo

Las gotas de lluvia se forman cuando las gotas de las nubes crecen lo suficiente como para desprenderse de ellas. La mayor parte de la lluvia que cae en invierno, e incluso gran parte de la que cae en verano, procede del deshielo de los copos de nieve al caer por el aire más cálido.

La lluvia se mide por la profundidad del agua que cae sobre una superficie plana sin empaparse. Las precipitaciones se miden con un pluviómetro. Un pluviómetro básico no es más que un recipiente cilíndrico, como una lata de metal, con un fondo plano. El único problema es conseguir una medición precisa de la profundidad del agua que ha caído. Los pluviómetros precisos están dispuestos de forma que el agua que cae en el recipiente se canaliza en un recipiente mucho más estrecho en su interior. De este modo, la altura del agua se amplía y es más fácil de leer.

Si vives en una zona de Estados Unidos donde nieva en invierno, puedes medir fácilmente la profundidad de la nieve con una regla. El mejor momento para hacer la medición es justo después de que la nieve deje de caer. La medición puede ser complicada, ya que el viento puede desplazar la nieve de un lugar a otro. El mejor lugar para medir la profundidad de la nieve es en un terreno llano, lejos de edificios y árboles.

Por qué llueve para los niños

La lluvia es agua líquida en forma de gotas que se han condensado a partir del vapor de agua atmosférico y luego se han vuelto lo suficientemente pesadas como para caer por gravedad. La lluvia es un componente importante del ciclo del agua y es responsable de depositar la mayor parte del agua dulce de la Tierra. Proporciona las condiciones adecuadas para muchos tipos de ecosistemas, así como agua para las centrales hidroeléctricas y el riego de los cultivos.

La causa principal de la producción de lluvia es la humedad que se mueve a lo largo de zonas tridimensionales de contrastes de temperatura y humedad conocidas como frentes meteorológicos. Si hay suficiente humedad y movimiento ascendente, las precipitaciones caen de las nubes convectivas (las que tienen un fuerte movimiento vertical ascendente), como los cumulonimbos (nubes de trueno), que pueden organizarse en estrechas bandas de lluvia. En las zonas montañosas, es posible que se produzcan fuertes precipitaciones cuando el flujo ascendente se maximiza dentro de las laderas de barlovento del terreno en elevación, lo que obliga a que el aire húmedo se condense y caiga en forma de lluvia a lo largo de las laderas de las montañas. En el lado de sotavento de las montañas, pueden existir climas desérticos debido al aire seco causado por el flujo descendente que provoca el calentamiento y la desecación de la masa de aire. El movimiento de la vaguada monzónica, o zona de convergencia intertropical, aporta estaciones lluviosas a los climas de sabana.