Se encuentra agua en marte

Qué pasó con el agua en marte

Marte es conocido por su fina atmósfera, en la que predomina el CO2, que aporta la mayor parte de la masa y la presión atmosférica. De hecho, la presión es similar a la de la estratosfera de la Tierra, que es una capa de la atmósfera, a más de 30 km por encima de la superficie.

¿Pero qué pasa con el agua? El agua en Marte se encuentra actualmente en la superficie como una capa de hielo -de varios kilómetros de espesor- en el polo norte. También aparece como escarcha estacional en las épocas más frías del año, y en la atmósfera como vapor y hielo. Sin embargo, la atmósfera marciana es extremadamente seca en comparación con la de la Tierra, con unas 100 veces menos de agua. Mientras que la precipitación en la Tierra da lugar a capas de agua de varios centímetros de espesor, el agua que se precipitaría en Marte sólo formaría una fina película de menos de un milímetro.

Las pruebas sugieren que Marte no siempre fue el planeta frío y árido que observamos hoy. Hay muchas pruebas de la existencia de agua en la superficie de Marte en un pasado lejano, hace unos cuatro mil millones de años. En aquella época, el agua líquida fluía en grandes corrientes y se estancaba en forma de charcos o lagos, como en el cráter Jezero explorado por el rover Perseverance, en busca de rastros de vida pasada.

¿hay vida en marte?

Vastas cantidades de agua marciana antigua pueden haber quedado enterradas bajo su superficie en lugar de escapar al espacio, informan los científicos en la revista Science. Los hallazgos, publicados el martes, pueden ayudar a desenredar un choque de teorías que buscan explicar la desaparición del agua de Marte, un recurso que era abundante en la superficie del planeta hace miles de millones de años.

A través de la modelización y los datos de las sondas de Marte, los vehículos exploradores y los meteoritos, los investigadores del Instituto Tecnológico de California descubrieron que una amplia gama -entre el 30 y el 99 por ciento- de las primeras cantidades de agua del Planeta Rojo podría haber desaparecido de la superficie a través de un proceso geológico llamado hidratación de la corteza, en el que el agua quedó encerrada en las rocas de Marte.

Las pruebas de la existencia de agua en el pasado en Marte están escritas por toda su superficie rocosa, donde los lechos de los lagos desecados y las formaciones rocosas ilustran un mundo formado por líquidos de hace más de 3.000 millones de años. Durante años, los científicos pensaron que esta agua había escapado en su mayor parte hacia el espacio, dejando el planeta en su estado actual, muy seco.

Agua en marte 2020

Hasta la fecha, las naves espaciales interplanetarias han aportado abundantes pruebas de la existencia de agua en Marte, desde la misión Mariner 9, que llegó a Marte en 1971. Este artículo ofrece un desglose misión por misión de los descubrimientos que han realizado. Para una descripción más completa de las pruebas de la existencia de agua en Marte en la actualidad, y de la historia del agua en ese planeta, véase Agua en Marte.

Las imágenes de la Mariner 9 revelaron las primeras pruebas directas de la existencia de agua en forma de lechos de ríos, cañones (incluido el Valles Marineris, un sistema de cañones de unos 4.020 kilómetros de longitud), pruebas de erosión y deposición de agua, frentes meteorológicos, nieblas, etc.[1] Los hallazgos de las misiones Mariner 9 sirvieron de base para el posterior programa Viking. El enorme sistema de cañones Valles Marineris lleva el nombre de Mariner 9 en honor a sus logros.

Al descubrir muchas formas geológicas que suelen formarse a partir de grandes cantidades de agua, los orbitadores Viking provocaron una revolución en nuestras ideas sobre el agua en Marte. Se encontraron enormes valles fluviales en muchas zonas. Demostraron que las inundaciones de agua rompieron las presas, esculpieron valles profundos, erosionaron surcos en el lecho de roca y recorrieron miles de kilómetros[2]. Grandes zonas del hemisferio sur contenían redes de valles ramificados, lo que sugiere que la lluvia cayó alguna vez. Se cree que los flancos de algunos volcanes estuvieron expuestos a la lluvia porque se asemejan a los que se producen en los volcanes hawaianos[3] Muchos cráteres tienen el aspecto de que el impactador cayó en el barro. Cuando se formaron, es posible que el hielo del suelo se derritiera, convirtiera el terreno en lodo y luego éste fluyera por la superficie[4]. Normalmente, el material de un impacto sube y luego baja. No fluye a través de la superficie, rodeando los obstáculos, como lo hace en algunos cráteres marcianos[5][6][7] Las regiones, denominadas «terreno caótico», parecían haber perdido rápidamente grandes volúmenes de agua que provocaron la formación de grandes canales aguas abajo. La cantidad de agua implicada era casi impensable: las estimaciones de los flujos de algunos canales son diez mil veces superiores al caudal del río Misisipi[8]. El vulcanismo subterráneo pudo haber fundido el hielo congelado; el agua fluyó entonces y el suelo se derrumbó para dejar un terreno caótico.

Agua en marte 2021

Hace mucho tiempo, gran parte de la superficie de Marte estaba cubierta de océanos, ríos y lagos. Lo sabemos porque en la actualidad podemos ver rasgos como enormes valles fluviales secos a lo largo de Marte. Estos han sido fotografiados con gran detalle por las naves en órbita. Los aterrizadores y rovers que exploran la superficie también han encontrado minerales que sólo pueden formarse en el agua líquida.

Pero toda esta agua no iba a durar. El clima de Marte cambió, y -aunque Mars Express ha demostrado previamente que hay agua congelada en los polos del planeta- el agua líquida no puede existir en la superficie hoy en día. Así que los científicos decidieron buscar en el subsuelo. Utilizaron el instrumento especial MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding) de Mars Express. MARSIS es un «radar de penetración en el suelo». Esto significa que envía pulsos de radar desde la órbita hacia la superficie de Marte. Al cronometrar el tiempo que tardan los pulsos en ser reflejados y su intensidad, los científicos pueden averiguar cómo es el subsuelo. Muy inteligente.