Que colesterol es el malo

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El colesterol es una sustancia cerosa, parecida a la grasa, que se encuentra en todas las células del cuerpo. El hígado produce colesterol y también se encuentra en algunos alimentos, como la carne y los productos lácteos. El cuerpo necesita algo de colesterol para funcionar correctamente. Pero tener demasiado colesterol en la sangre aumenta el riesgo de sufrir una enfermedad coronaria.

Las LDL y las HDL son dos tipos de lipoproteínas. Son una combinación de grasas (lípidos) y proteínas. Los lípidos tienen que estar unidos a las proteínas para poder desplazarse por la sangre. Las LDL y las HDL tienen objetivos diferentes:

Si tiene un nivel alto de LDL, significa que tiene demasiado colesterol LDL en la sangre. Este exceso de LDL, junto con otras sustancias, forma la placa. La placa se acumula en las arterias; se trata de una enfermedad llamada aterosclerosis.

La enfermedad coronaria se produce cuando la placa se acumula en las arterias del corazón. Esto hace que las arterias se endurezcan y estrechen, lo que ralentiza o bloquea el flujo sanguíneo al corazón. Dado que la sangre transporta el oxígeno al corazón, esto significa que el corazón no puede recibir suficiente oxígeno. Esto puede provocar una angina de pecho o, si el flujo sanguíneo está completamente bloqueado, un ataque al corazón.

colesterol ldl

Cuando el cuerpo tiene demasiado colesterol LDL, éste puede acumularse en las paredes de los vasos sanguíneos. Esta acumulación se llama «placa». A medida que los vasos sanguíneos acumulan placa con el tiempo, el interior de los vasos se estrecha. Este estrechamiento bloquea el flujo sanguíneo hacia y desde el corazón y otros órganos. El bloqueo del flujo sanguíneo hacia el corazón puede provocar una angina de pecho o un infarto.

Una prueba de colesterol, o cribado, indica al médico los niveles de colesterol LDL y HDL en la sangre. Esta información ayuda a su equipo médico a determinar su riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o un infarto.

colesterol vldl

No cabe duda de que mantener unos niveles de colesterol saludables es esencial para la salud del corazón. Un colesterol descontrolado es uno de los factores de riesgo más importantes de sufrir un ataque al corazón, una enfermedad cardíaca y un accidente cerebrovascular.

Según los Institutos Nacionales de la Salud, la edad es un factor de riesgo importante para el colesterol alto. El colesterol alto en sangre no provoca síntomas. Por lo tanto, es esencial que tanto los hombres como las mujeres controlen de cerca sus niveles de colesterol para evitar desarrollar problemas cardíacos a una edad temprana.

El colesterol se mide en miligramos de colesterol por decilitro de sangre (mg/dL), y el cuerpo alberga dos tipos de colesterol: el «bueno» (HDL) y el «malo» (LDL). El HDL ayuda a proteger el corazón eliminando el LDL de la sangre, lo que evita su acumulación en las arterias. Los niveles de HDL superiores a 60 mg/dL son indicadores de un corazón sano y se asocian a un menor riesgo de sufrir enfermedades cardíacas.

Un exceso de colesterol -bueno o malo- puede ser perjudicial para el corazón. Un nivel elevado de colesterol en sangre puede provocar el «endurecimiento de las arterias» y, con el tiempo, hacer que el flujo sanguíneo hacia y desde el corazón sea más lento o se bloquee. Se considera que una persona tiene un alto riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca si su nivel de colesterol total es superior a 240 mg/dL, los niveles de LDL son superiores a 160 mg/dL (190 mg/dL es un riesgo aún mayor) y si el nivel de HDL es inferior a 40 mg/dL.

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El colesterol HDL se conoce a menudo como «colesterol bueno» porque ayuda a proteger el corazón y los vasos sanguíneos de las enfermedades. Es esencial para una buena salud, pero a veces puede ser demasiado alto o demasiado bajo, lo que puede provocar problemas en la salud del corazón.

El colesterol HDL es uno de los cinco tipos principales de lipoproteínas. Transporta aproximadamente una cuarta parte del colesterol de la sangre. La mayor parte del resto lo transporta el colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad), a veces llamado «colesterol malo» porque puede provocar enfermedades cardíacas.

El colesterol HDL tiene una función protectora contra las enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos, como los infartos y los derrames cerebrales.  El colesterol en sí es una grasa, por lo que no es el colesterol el que es protector, sino la lipoproteína HDL en su conjunto.

En el pasado, los estudios demostraron que los niveles bajos de HDL aumentan el riesgo de enfermedades de los vasos sanguíneos, mientras que los niveles altos de HDL eran protectores. Sugirieron que cuanto más bajo es el HDL, mayor es el riesgo de sufrir eventos graves como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, y que cuanto más alto es el HDL, menor es el riesgo. Esto significaría que aumentar el HDL reduciría el riesgo de enfermedad.