Para q sirve la curcuma

Cómo tomar cúrcuma para la inflamación

La cúrcuma y el jengibre, ambos rizomas de plantas y primos botánicos, son desde hace tiempo alimentos básicos de la cocina tradicional india. Sin embargo, en las últimas décadas, la cúrcuma se ha convertido también en una superestrella para los profesionales de la salud natural, ya que se le atribuyen extraordinarias propiedades curativas.

La cúrcuma, cuyo nombre botánico es Curcuma longa, es una planta perenne cuyo rizoma (tallo subterráneo) se cosecha para la elaboración de especias culinarias y para la medicina. Se cultiva principalmente en la India como hierba culinaria y se añade a muchos platos del sur de Asia y Oriente Medio en forma de polvo seco. Conocido como «azafrán indio», confiere al curry en polvo y a algunas mostazas su intenso color amarillo. A veces se utiliza también para colorear el queso y la mantequilla. También ha desempeñado un papel en la medicina ayurvédica tradicional de la India durante al menos 4.000 años.

La curcumina es uno de los fitoquímicos naturales de la cúrcuma y, con mucho, el más estudiado. Las acciones farmacológicas o biológicas que produce la cúrcuma en los seres humanos parecen provenir de este curmuminoide (un tipo de polifenol), aunque algunos de los numerosos aceites volátiles de la cúrcuma (aceites aromáticos naturales, entre los que se encuentran varios tipos de terpenos) parecen ofrecer también beneficios.

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Beneficios de la cúrcuma: Antiinflamatoria | Digestión | Propiedades anticancerígenas | Control del azúcar en la sangre | Salud del corazón | Antioxidante | Antiviral | Prevención del Alzheimer | Alivio de la artritis | Antidepresivo | Función hepática | Disfunción eréctil | Salud de la piel | Pérdida de peso | Efectos secundarios de la cúrcuma | Eficacia de la cúrcuma

La cúrcuma ha aparecido aparentemente en todas partes, como una especia saludable de moda en aperitivos cotidianos como las palomitas de maíz y las galletas saladas, y en cafés con leche dorada dignos de Instagram. Pero, ¿qué hace exactamente la cúrcuma por la salud y qué eficacia tiene realmente?

La cúrcuma no es sólo una moda: Su uso medicinal se remonta aproximadamente al año 1700 a.C., según la doctora Anna Cabeca, ginecóloga con triple certificación y autora de estilo de vida holístico. Aunque algunos beneficios para la salud de la cúrcuma (Curcuma longa L.) están más estudiados que otros, los aspectos positivos asociados a esta especia van desde la reducción de la inflamación hasta la lucha contra ciertas células cancerosas. Siga leyendo para descubrir qué beneficios de la cúrcuma podrían serle útiles.

El uso de la cúrcuma como antiinflamatorio y antiartrítico se remonta a siglos atrás en la medicina ayurvédica y en la medicina de Asia oriental. La cúrcuma no sólo reduce la inflamación existente, sino que puede impedir que el cuerpo produzca las sustancias químicas que inician la inflamación en primer lugar, de forma similar a como actúan los analgésicos de venta libre, dice el Dr. Cabeca.

Curcumina

La cúrcuma es una raíz bastante discreta que fácilmente se pasa por alto, pero triturada es una especia de color amarillo anaranjado que está en el corazón de casi todos los currys indios. Sin embargo, a lo largo de los años han aparecido numerosos artículos en los que se afirma que esta especia común es capaz de curar cualquier cosa, desde la acidez hasta el malestar estomacal, y de mantener a raya enfermedades graves como la diabetes, la depresión, el Alzheimer e incluso el cáncer.

Los ensayos con ratas han demostrado que dosis extremadamente altas de curcumina consiguen inhibir el desarrollo de varios tipos de cáncer, pero sólo un 2-3% del polvo de cúrcuma es curcumina, y cuando la comemos, no se absorbe gran parte de esa curcumina en nuestro cuerpo. Sin embargo, en la literatura hay una verdadera escasez de estudios sobre niveles dietéticos «normales» de cúrcuma (no hay suficiente dinero en la venta de polvo de cúrcuma normal para que alguien quiera invertir el dinero para financiar los estudios).

El primer puerto de escala fue la Universidad de Newcastle, que tomó muestras de sangre de los voluntarios y realizó una «prueba de estrés oxidativo» desarrollada por el Dr. Georg Lietz y su equipo. A continuación, se trasladó a Leeds, donde se utilizaron no uno, sino dos laboratorios de última generación, uno bajo la supervisión del Dr. Mike Bosomworth en la Enfermería General de Leeds y el otro bajo la atenta mirada del Dr. Clive Carter en el Laboratorio de Inmunología Celular y de Trasplantes del Hospital St James. El análisis realizado en estos dos laboratorios de Leeds fue vital para la siguiente fase del plan, que consistía en enviar finalmente las muestras al profesor Martin Widschwendter y al equipo del University College de Londres para realizar pruebas de ADN.

Alimentos con curcumina

¿Ha notado que los cafés con leche, los helados y los batidos tienen un tono leonado? Podría ser una señal de un ingrediente no tan secreto: la cúrcuma. Este botánico está omnipresente en los pasillos de comida sana, en forma de pastillas y polvos.

La cúrcuma, originaria del sur de Asia, es uno de los suplementos dietéticos de mayor crecimiento. En 2018, los productos acumularon unas ventas estimadas de 300 millones de euros en Estados Unidos, lo que supone un aumento de más de siete veces respecto a la década anterior, según un informe de Nutrition Business Journal.

Esta especia, que alegra las despensas de muchos hogares de la India, está entrelazada con la vida cotidiana, la cocina y las tradiciones culturales y curativas. Perteneciente a la familia del jengibre, se utiliza en la medicina ayurvédica desde hace miles de años. Si se aplica la cúrcuma en las heridas, se cree que combate la infección. Mézclela con leche y la mente se calmará. Tiñe la entrada de los nuevos hogares con una pasta para dar la bienvenida a la prosperidad.

Cortada en rodajas o secada en forma de especia, la planta Curcuma longa aporta su color ámbar y su sabor terroso y amargo a alimentos como el curry. El ingrediente activo que contienen muchos suplementos de cúrcuma es la curcumina. La curcumina, junto con los demás compuestos curcuminoides, sólo constituyen un 3% de la especia seca.