De donde viene el papel

Pulpa

Gary M. Scott es catedrático y presidente del Departamento de Ingeniería de Papel y Bioprocesos de la Universidad Estatal de Nueva York – Facultad de Ciencias Medioambientales y Forestales, y enseña en la Universidad de Tecnología Química de Pekín. Es miembro y antiguo director de la Asociación Técnica de la Industria de la Pasta y el Papel, director de la Fundación de la Pasta y el Papel de Syracuse y miembro del Instituto Americano de Ingenieros Químicos. Ha recibido financiación para la investigación del Departamento de Agricultura de EE.UU., la Fundación Nacional de Ciencias, la Asociación Técnica de Cartón Reciclado, el Instituto de Investigación de Normas, el Servicio Postal de EE.UU., el Centro de Energía de Wisconsin y el Departamento de Energía de EE.UU.

Nota del editor: El Día del Árbol, que este año cae el 28 de abril, se estableció en Estados Unidos en 1872 como un día para plantar y cuidar los árboles. Con motivo de esta efeméride, Gary M. Scott, presidente del Departamento de Ingeniería de Papel y Bioprocesos de la Facultad de Ciencias Medioambientales y Forestales de SUNY, responde a cinco preguntas sobre la industria de la pasta y el papel, uno de los principales consumidores de árboles.

¿de qué planta se obtiene el papel?

¿Alguna vez has abierto un libro para leer y te has preguntado cómo se ha fabricado el papel en el que está impreso? Mira ahora mismo en tu habitación y comprueba cuántas cosas están hechas de papel: tus libros de texto, tus cuadernos, una tarjeta que te han regalado por tu cumpleaños e incluso el papel pintado de tus paredes son productos de papel.

Utilizamos el papel todos los días para tantas cosas que ni siquiera pensamos en un mundo sin él. Recibimos un periódico que nos informa de lo que ocurre en el mundo. Las servilletas, las toallas de papel e incluso el papel higiénico son esenciales en nuestra vida cotidiana. En el aula, escribimos en papel para resolver problemas matemáticos o hacer un informe sobre un libro. Dependemos del papel en nuestra vida cotidiana.

Según muchos historiadores, el papel se inventó en China alrededor del año 105 a.C. Un funcionario de la Corte Imperial durante la dinastía Han utilizó moras, redes de pesca, trapos y residuos de cáñamo para crear una hoja de papel. Con el tiempo, el proceso evolucionó hasta utilizar técnicas modernas desarrolladas en el siglo XIX en Europa con una máquina que producía un rollo continuo de papel en lugar de hojas individuales. Este nuevo proceso puso fin a 2.000 años de fabricación de papel a partir de trapos. También fue el inicio de la producción de papel prensa. El papel actual se fabrica principalmente a partir de dos productos diferentes: troncos de madera para pasta y materiales reciclados de papel.

¿de qué árbol procede el papel?

El proceso de fabricación de papel se desarrolló en Asia oriental, probablemente en China, al menos desde el año 105 de la era cristiana,[1] por el eunuco de la corte Han Cai Lun, aunque los primeros fragmentos arqueológicos de papel proceden del siglo II a.C. en China[2] La industria moderna de la pasta y el papel es mundial, con China a la cabeza de su producción y Estados Unidos a continuación.

Los fragmentos arqueológicos más antiguos conocidos del precursor inmediato del papel moderno datan del siglo II a.C. en China. El proceso de fabricación de pasta de papel se atribuye a Cai Lun, un eunuco de la corte Han del siglo II a.C.[2].

Se dice que el conocimiento de la fabricación de papel pasó al mundo islámico tras la batalla de Talas en el año 751 de la era cristiana, cuando dos fabricantes de papel chinos fueron capturados como prisioneros. Aunque la veracidad de esta historia es incierta, el papel comenzó a fabricarse en Samarcanda poco después[3] En el siglo XIII, el conocimiento y los usos del papel se extendieron desde Oriente Medio hasta la Europa medieval, donde se construyeron los primeros molinos de papel accionados por agua[4] Dado que el papel se introdujo en Occidente a través de la ciudad de Bagdad, se le llamó por primera vez bagdatikos[5] En el siglo XIX, la industrialización redujo en gran medida el coste de fabricación del papel. En 1844, el inventor canadiense Charles Fenerty y el alemán Friedrich Gottlob Keller desarrollaron de forma independiente procesos para despulpar fibras de madera[6].

Cartón

El papel pautado (o rayado) es un papel de escritura impreso con líneas que sirven de guía para escribir a mano. Las líneas suelen estar impresas con una anchura fina y en color claro, por lo que este tipo de papel se denomina a veces papel rayado. Las líneas verticales adicionales pueden proporcionar márgenes o actuar como topes de tabulación o crear una cuadrícula para trazar datos; por ejemplo, el papel cuadriculado (papel cuadriculado o papel de cuadrícula) está dividido en cuadrados por líneas horizontales y verticales.

Al principio, el papel se regía a mano, a veces con plantillas[1]. Los escribas podían regir su papel con una «punta dura», un instrumento afilado que dejaba líneas en relieve en el papel sin tinta ni color,[2] o podían utilizar la «punta de metal», un instrumento que dejaba marcas de color en el papel, muy parecido a un lápiz de grafito, aunque se utilizaban otros metales[3].

El 15 de junio de 1770, el inventor inglés John Tetlow patentó una «máquina para gobernar el papel para la música y otros fines»[4] Una máquina posterior fue inventada por William Orville Hickok a mediados del siglo XIX[5].

Las líneas del papel pautado sirven de guía para ayudar a los usuarios a mantener la coherencia de su escritura o dibujo con un conjunto predeterminado de reglas. La disposición de las líneas no viene determinada por el tamaño del papel, sino por el propósito, el estilo de la escritura o el lenguaje utilizado. Muchas disposiciones de líneas diferentes sirven para la escritura a mano, la caligrafía, el trazado de datos en gráficos, la notación musical o ayudan a enseñar a los estudiantes a escribir en una lengua o escritura concreta. Los siguientes son ejemplos comunes: