Brazos de la via lactea

agujero negro

Una galaxia es un sistema gravitatorio de estrellas, restos estelares, gas interestelar, polvo y materia oscura[1][2] La palabra deriva del griego galaxias (γαλαξίας), literalmente «lechosa», en referencia a la Vía Láctea. El tamaño de las galaxias varía desde las enanas, con apenas unos cientos de millones (108) de estrellas, hasta las gigantes, con cien trillones (1014) de estrellas,[3] cada una de las cuales orbita alrededor del centro de masa de su galaxia.

Las galaxias se clasifican según su morfología visual como elípticas,[4] espirales o irregulares[5] Se cree que muchas tienen agujeros negros supermasivos en sus centros. El agujero negro central de la Vía Láctea, conocido como Sagitario A*, tiene una masa cuatro millones de veces mayor que la del Sol[6] En marzo de 2016, GN-z11 es la galaxia más antigua y distante observada. Se encuentra a una distancia comoving de 32.000 millones de años luz de la Tierra, y se ve tal y como existía apenas 400 millones de años después del Big Bang.

En 2021, los datos de la sonda espacial New Horizons de la NASA se utilizaron para revisar la estimación anterior a unos 200.000 millones de galaxias (2×1011),[7] lo que siguió a una estimación de 2016 de que había dos billones (2×1012) o más[8][9] de galaxias en el universo observable, en general, y hasta un número estimado de 1×1024 estrellas[10][11] (más estrellas que todos los granos de arena de todas las playas del planeta Tierra). [La mayoría de las galaxias tienen entre 1.000 y 100.000 parsecs de diámetro (aproximadamente entre 3.000 y 300.000 años luz) y están separadas por distancias del orden de millones de parsecs (o megaparsecs). A modo de comparación, la Vía Láctea tiene un diámetro de al menos 30.000 parsecs (100.000 ly) y está separada de la Galaxia de Andrómeda, su gran vecina más cercana, por 780.000 parsecs (2,5 millones de ly.)

galaxia espiral

El Brazo de Orión es un brazo espiral menor de la Vía Láctea que tiene 3.500 años luz (1.100 parsecs) de diámetro y aproximadamente 10.000 años luz (3.100 parsecs) de longitud,[2] que contiene el Sistema Solar, incluida la Tierra. También se le conoce por su nombre completo, el Brazo de Orión-Cygnus, así como Brazo Local, Puente de Orión y, anteriormente, Espolón Local y Espolón de Orión.

El brazo recibe su nombre de la constelación de Orión, que es una de las constelaciones más destacadas del invierno del hemisferio norte (verano del hemisferio sur). Algunas de las estrellas más brillantes y los objetos celestes más famosos de la constelación (por ejemplo, Betelgeuse, Rigel, las tres estrellas del Cinturón de Orión y la Nebulosa de Orión) se encuentran en su interior, como se muestra en el mapa interactivo que aparece a continuación.

El brazo se encuentra entre el Brazo de Carina-Sagitario (cuyas porciones locales están hacia el Centro Galáctico) y el Brazo de Perseo (cuya porción local es el brazo principal más externo y uno de los dos brazos principales de la galaxia).

Durante mucho tiempo se pensó que era una estructura menor, a saber

galaxia irregular

Espesor del disco estelar delgado≈2 kly (0,6 kpc)[14][15]Momento angular≈1×1067 J s[16]Período de rotación galáctica del Sol240 Myr[17]Período de rotación del patrón espiral220-360 Myr[18]Período de rotación del patrón de barras100-120 Myr[18]Velocidad relativa al marco de reposo del CMB552. 2±5,5 km/s[19]Velocidad de escape en la posición del Sol550 km/s[9]Densidad de materia oscura en la posición del Sol0,0088+0,0024-0,0018 M☉pc-3 o 0,35+0,08-0,07 GeV cm-3[9]Véase también: Galaxia, Lista de galaxias

La Vía Láctea es una galaxia espiral barrada con un diámetro visible estimado de 100.000-200.000 años-luz. Simulaciones recientes sugieren que un disco de materia oscura, que también contiene algunas estrellas visibles, puede extenderse hasta un diámetro de casi 2 millones de años-luz[12][13] La Vía Láctea tiene varias galaxias satélite y forma parte del Grupo Local de galaxias, que forman parte del Supercúmulo de Virgo, que a su vez es un componente del Supercúmulo de Laniakea[25][26].

Se calcula que contiene entre 100.000 y 400.000 millones de estrellas[27][28] y al menos ese número de planetas[29][30] El Sistema Solar se encuentra a un radio de unos 27.000 años luz del Centro Galáctico,[3] en el borde interior del Brazo de Orión, una de las concentraciones de gas y polvo en forma de espiral. Las estrellas situadas en los 10.000 años-luz más internos forman una protuberancia y una o varias barras que irradian desde la protuberancia. El centro galáctico es una intensa fuente de radio conocida como Sagitario A*, un agujero negro supermasivo de 4,100 (± 0,034) millones de masas solares. Las estrellas y los gases que se encuentran a una amplia gama de distancias del centro galáctico orbitan a unos 220 kilómetros por segundo. La velocidad de rotación constante parece contradecir las leyes de la dinámica kepleriana y sugiere que gran parte (alrededor del 90%)[31][32] de la masa de la Vía Láctea es invisible para los telescopios, ya que no emite ni absorbe radiación electromagnética. El período de rotación es de unos 240 millones de años en el radio del Sol[17]. La Vía Láctea en su conjunto se mueve a una velocidad de aproximadamente 600 km por segundo con respecto a los marcos de referencia extragalácticos. Las estrellas más antiguas de la Vía Láctea son casi tan antiguas como el propio Universo, por lo que probablemente se formaron poco después de la Edad Media del Big Bang[34].

ara

Los astrónomos han realizado un impresionante trabajo para averiguar cómo es la Vía Láctea. Sabemos que es una galaxia espiral con dos brazos principales. Un nuevo estudio revela que uno de los brazos menores de la galaxia tiene una «rotura», un conjunto de estrellas y nubes de gas que sobresalen.La NASA describió la semana pasada la rotura como una astilla que sobresale de la madera. «Con una extensión de unos 3.000 años luz, se trata de la primera estructura importante identificada con una orientación tan dramáticamente diferente a la del brazo», dijo la agencia espacial en un comunicado.

La estructura que sobresale incluye estrellas jóvenes y un grupo de nebulosas, entre ellas la Nebulosa de la Laguna y la Nebulosa del Águila, hogar de la famosa imagen de los Pilares de la Creación del Hubble. En lugar de sujetarse a la espiral del Brazo de Sagitario de la galaxia, la estructura sobresale en un ángulo notable.Estrellas y nubes de gas de formación estelar componen la «ruptura» que sobresale del Brazo de Sagitario de la Vía Láctea. Las formas de las estrellas representan regiones de formación estelar.

El astrofísico de Caltech Michael Kuhn es el autor principal del estudio, publicado el mes pasado en la revista Astronomy & Astrophysics.  El equipo de investigación utilizó datos del telescopio espacial Spitzer de la NASA, ya retirado, y del observatorio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea para localizar las estrellas recién nacidas y medir las distancias a las mismas, con el fin de crear una imagen en 3D del segmento del brazo.  «Cuando juntamos los datos de Gaia y Spitzer y vemos por fin este mapa detallado y tridimensional, podemos ver que hay una gran complejidad en esta región que no se había visto antes», dijo Kuhn. Los científicos han detectado estructuras similares en galaxias espirales observadas por nuestros telescopios. Estas estructuras se han denominado espolones o plumas.