Mas por menos horario

Significado de una semana laboral más corta

Utilizando la teoría de Karasek, planteamos la hipótesis de que la relación entre las demandas (horas de trabajo a la semana; horas de cuidado de los hijos a la semana) y la tensión (sobrecarga del rol laboral; sobrecarga del rol familiar) estaría moderada por el número de horas que el empleado dedicaba a la semana a teletrabajar (control).

Para determinar cómo se relaciona el número de horas de teletrabajo con la sobrecarga del rol laboral y la sobrecarga del rol familiar, seguimos la prueba de moderación y mediación mediante un análisis de regresión múltiple jerárquica, tal y como indican Frazier et al. [50] Utilizamos los datos de una encuesta realizada a 1.806 empleados profesionales, hombres y mujeres, que pasaban al menos una hora a la semana trabajando desde casa en horario habitual (es decir, teletrabajando).

Tal y como se hipotetizó, el número de horas de teletrabajo a la semana moderó negativamente la relación entre las demandas de trabajo (total de horas de empleo remunerado a la semana) y la tensión laboral (sobrecarga del rol de trabajo). Contrariamente a nuestra hipótesis, el número de horas de teletrabajo por semana sólo medió parcialmente en la relación entre las demandas familiares (horas semanales de cuidado de los hijos) y la sobrecarga del rol familiar (tensión).

Semana laboral de 4 días

En Estados Unidos pensamos que la semana laboral típica es de 40 horas, pero en realidad los estadounidenses trabajan una media de 47 horas semanales. Peor aún, 4 de cada 10 estadounidenses dicen que trabajan más de 50 horas a la semana, y 2 de cada 10 estadounidenses dicen que trabajan más de 60 horas a la semana. Incluso si sólo pasamos 40 horas a la semana en la oficina, los dispositivos móviles y los ordenadores portátiles proporcionados por la empresa significan que a menudo nos conectamos para hacer más trabajo una vez que llegamos a casa. Cuando nuestros teléfonos zumban con el sonido de un nuevo correo electrónico, nos resulta difícil resistirnos a revisar nuestra bandeja de entrada y responder sin importar la hora. Publicidad

Según la Harvard Business Review, a menudo sentimos la necesidad de responder a las comunicaciones relacionadas con el trabajo fuera de horario por ambición, orgullo y para demostrar que somos valiosos para nuestras empresas. Sin embargo, ¿todo este trabajo fuera de horario contribuye realmente a mejorar los resultados de nuestras empresas? ¿Nos hace más valiosos para nuestros empleadores o simplemente nos hace más cansados? Los estudios dicen que simplemente nos hace estar más cansados. Empresas como KPMG, Basecamp y casi todas las organizaciones de Suecia (incluida Toyota) están tomando medidas para reducir las horas de trabajo de los empleados. Sí, has leído bien. Publicidad

Beneficios de una semana laboral más corta

Uno de los mitos más duraderos del capitalismo es que ha reducido el trabajo humano. Este mito suele defenderse mediante una comparación de la semana moderna de cuarenta horas con su homóloga de setenta u ochenta horas en el siglo XIX. La suposición implícita -pero rara vez articulada- es que la norma de ochenta horas ha prevalecido durante siglos. La comparación evoca la triste vida de los campesinos medievales, que trabajaban sin descanso desde el amanecer hasta el anochecer. Se nos pide que imaginemos al artesano jornalero en una buhardilla fría y húmeda, levantándose incluso antes que el sol, trabajando a la luz de las velas hasta bien entrada la noche.

Estas imágenes son proyecciones retrospectivas de los modelos de trabajo modernos. Y son falsas. Antes del capitalismo, la mayoría de la gente no trabajaba muchas horas. El ritmo de vida era lento, incluso pausado; el ritmo de trabajo, relajado. Puede que nuestros antepasados no fueran ricos, pero disponían de mucho tiempo libre. Cuando el capitalismo aumentó sus ingresos, también les quitó tiempo. De hecho, hay buenas razones para creer que las horas de trabajo de mediados del siglo XIX constituyen el esfuerzo laboral más prodigioso de toda la historia de la humanidad.

Productividad frente a horas trabajadas

Steve Taylor no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

La hija de un amigo mío dejó recientemente la universidad y entró en el mundo laboral, aceptando un trabajo temporal en una oficina. Al final de su primera semana, llamó a casa llorando. «Es horrible», se quejó a su madre, añadiendo:

No hay tiempo para hacer nada más. Estoy tan cansada cuando llego a casa por la noche que lo único que puedo hacer es ver la televisión. Y luego tengo que levantarme temprano a la mañana siguiente y volver a hacerlo todo. Si el trabajo es así, no quiero pasarme la vida haciéndolo.

Así que, ¿es el equivalente a una semana laboral de cuatro días, como propone el partido laborista del Reino Unido, realmente una idea tan extraña? Aparte del hecho de que trabajar menos horas podría hacernos más productivos, no hay duda de que mejoraría nuestro bienestar.

Si tienes suerte, puedes tener un trabajo estimulante y satisfactorio. Pero yo diría que, incluso en ese caso, el trabajo no debería ser el aspecto principal de tu vida, ni su característica definitoria. Trabajar 40 horas a la semana hace que nuestras vidas sean estrechas y limitadas, lo que significa que perdemos de vista todo el abanico de posibilidades y aventuras.